Leading Law Professors to Mayorkas: “Prosecutorial discretion guidelines need not be focused on who to deport, but who can stay.”


Secretary Mayorkas is due to announce new Prosecutorial Discretion Guidelines in coming weeks.

September 9, 2021

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LOS ANGELES, CA -- In a new letter to Secretary Alejandro Mayorkas, a group of leading immigration law professors and scholars submitted a detailed legal analysis for the Secretary to consider prior to announcing his department’s new guidelines for prosecutorial discretion in immigration law enforcement.

“Discretion to decide who should be allowed to stay in the United States is an inevitable aspect of our immigration system,” said Hiroshi Motomura, Center for Immigration Law and Policy (CILP) Faculty Co-Director. “It’s essential that Secretary Mayorkas adopt guidelines that exercise his authority — and his duty — to make sure that these discretionary decisions are transparent, free of racial bias, and based on the facts that help identify noncitizens who should be allowed to stay as productive members of our society,” he added.

Focusing on priorities for deportation instead of who should be allowed to stay, the letter explains, is not only a recent departure from how prosecutorial discretion guidelines worked for many decades, but also runs a serious risk of perpetuating the racial bias of the criminal law system.

Professor Motomura was one of three principal co-authors of the legal analysis which details the history of prosecutorial discretion guidelines and the legal authority for focusing the guidelines on who should be allowed to stay. Guidelines that justify a reprieve from deportation based on qualities such as family ties, length of residence, and contributions to society—rather than ones that focus only on negative factors—were the norm for many years in our immigration law’s history. In recent years, however, the federal government has shifted its focus to who should be deported rather than who deserves a reprieve.

“Secretary Mayorkas can direct his agency to grant temporary reprieves from deportation for immigrants based on family ties, medical considerations, or a variety of other humanitarian reasons,” said Professor Motomura. “In fact. he’d join a long line of past Secretaries and ICE officials in doing so.”

Please find the letter attached here: https://law.ucla.edu/sites/default/files/PDFs/Center_for_Immigration_Law_and_Policy/Final_Law_Prof_Letter_Aug_2021_on_Prosecutorial_Discretion.pdf

 


 

Destacados profesores de leyes se dirigen a Mayorkas: “Las guías de discreción fiscal no deben estar enfocadas en quién deportar, sino en quién puede permanecer.”
El secretario Mayorkas va a anunciar las nuevas guías de discreción fiscal (prosecutorial discretion guidelines) en las próximas semanas.

LOS ANGELES, CA --  En una nueva carta dirigida al secretario de Seguridad Interna, Alejandro Mayorkas, un grupo nacional de profesores y académicos destacados en temas de leyes de inmigración le ofrecieron un análisis legal detallado para considerar antes de anunciar las nuevas guías de discreción fiscal (prosecutorial discretion guidelines).

“La discreción para decidir quién puede permanecer en los Estados Unidos es un aspecto inevitable de nuestro sistema de inmigración,” afirmó Hiroshi Motomura, codirector del Centro de Leyes y Políticas de Inmigración (CILP, por su sigla en inglés). “Es esencial que el secretario Mayorkas proponga guías que ejerzan su autoridad y responsabilidad de asegurar que las decisiones sean transparentes, libres de prejuicio racial y que ayuden a identificar a los inmigrantes que deberíamos de permitir quedarse en los Estados Unidos como miembros productivos de nuestra sociedad”, agregó.

Enfocarse en quien debería de ser deportado, en vez de en quién debería de poder permanecer en los Estados Unidos, no solo es una reciente partida de cómo las guías de discreción fiscal operaron durante muchas décadas, pero también corre el peligro de perpetuar el prejuicio racial en el sistema de derecho penal.

El profesor Motomura fue uno de tres coautores principales del análisis legal qué detalla la historia, el uso y los razonamientos detrás de las guías de discreción fiscal al igual que la autoridad legal para enfocarse en quién debería poder quedarse en los Estados Unidos. Las guías de discreción fiscal históricamente han sido basadas en cualidades tales como lazos familiares, tiempo de residencia y contribuciones hacia la sociedad. Sin embargo, en los últimos años el Gobierno Federal ha cambiado su enfoque de quién debe de ser deportado en lugar de quién merece quedarse en el país.

“El secretario Mayorkas puede ordenar a su agencia dar permisos a los migrantes para no ser deportados y  puedan quedarse en el país de manera temporal basado en el apoyo familiar, consideraciones médicas y otras razones humanitarias”, expresó el Profesor Motomura. “De hecho estaría haciendo lo que pasados secretarios y oficiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas han hecho”.

A continuación se encuentra la carta para su consulta: https://law.ucla.edu/sites/default/files/PDFs/Center_for_Immigration_Law_and_Policy/Final_Law_Prof_Letter_Aug_2021_on_Prosecutorial_Discretion.pdf


Founded in 2020, the Center for Immigration Law and Policy (CILP) at the UCLA School of Law expands the law school's role as a national leader in immigration law and policy, generating innovative ideas at the intersection of immigration scholarship and practice and serving as a hub for transforming those ideas into meaningful changes in immigration policy. 

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